Sierra Leone offiziell für Ebola-frei erklärt

Tausende versammelten sich am Wochenende in Freetown, der Hauptstadt von Sierra Leone. Sie tanzten, jubelten, zündeten Kerzen an, um sich an die Verlorenen zu erinnern, und stießen einen kollektiven Seufzer der Erleichterung aus. Die Feier war dringend nötig, da die Weltgesundheitsorganisation (WHO) Ebola innerhalb der Landesgrenzen offiziell für besiegt erklärte.Die offizielle Ankündigung erfolgte am Samstag und markiert ein mögliches Ende des langen Kampfes, der die Nation erfasst hat. Sierra Leone ist seit Beginn des Ausbruchs im Jahr 2014 ein zentrales Schlachtfeld des Ebola-Ausbruchs. Nach Angaben der WHO wurden 8.704 Menschen im Land infiziert und 3.589 starben während eines Ausbruchs, bei dem 28.500 Fälle des Virus auf dem afrikanischen Kontinent aufgetreten sind.Die WHO-Vertreter würdigen diese Leistung der Zusammenarbeit von Gesundheitspartnern auf der ganzen Welt und der Führung der Regierung von Sierra Leone. Schnelle Reaktionsteams und starke Gemeinschaftsaktionen halfen bei der Erstellung eines nationalen Behandlungsplans zur Erkennung, Intervention und Eindämmung von Ebola-Übertragungen. Damit wurde der Grundstein für den Aufbau eines leistungsfähigen öffentlichen Gesundheitssystems gelegt, das zukünftige Ausbrüche von Ebola oder anderen in der Region endemischen Krankheiten bewältigen kann.

Obwohl es Grund zum Jubeln gibt, bleibt auch nach diesem Meilenstein noch viel zu tun. Die durch den Ebola-Ausbruch verursachten Störungen und der Verlust von fast 4.000 Menschen haben das wirtschaftliche und soziale Wohlergehen von Sierra Leone stark belastet. Viele der Ebola-Überlebenden sind auch mit anhaltenden gesundheitlichen Komplikationen, Aberglauben und Angst konfrontiert. Die WHO wird im Land präsent bleiben, um zur Wachsamkeit und zur Aufrechterhaltung von Vorsichtsmaßnahmen beizutragen.

Entspannung in dieser Phase ist verlockend, aber die WHO hofft, die lokalen Gesundheitsbehörden davon abhalten zu können. Obwohl es in Sierra Leone keine Ebola-Fälle gibt, kann sich das schnell ändern. Liberia feierte bereits im Mai sein eigenes offizielles Ende von Ebola, nur um im Juni sechs Fälle zu beobachten. Es dauerte bis September, bis Liberia wieder für virusfrei erklärt wurde. Die Regierung von Sierra Leone wird ihrerseits die Sicherheits- und Gesundheitskontrollen entlang der gemeinsamen Grenze zu Guinea verstärken, wo weiterhin neue Fälle auftauchen.

Ein Land gilt als Ebola-frei, wenn zwei 21-tägige Inkubationszeiten des Virus ohne einen neuen Fall verstrichen sind. Was danach folgt, ist die Überwachungsphase, eine 90-tägige Phase der verstärkten Überwachung, die dazu bestimmt ist, eventuell neu auftretende Krankheitsfälle schnell zu erfassen.

Quellen für den heutigen Artikel:
Botelho, G., „Fast zwei Jahre später, Sierra Leone endlich Ebola-frei“, CNN-Website, 7. November 2015; http://www.cnn.com/2015/11/07/africa/sierra-leone-no-ebola/index.html.
Hanna, J., „Liberia Once Again Ebola-free, WHO Says“, CNN-Website, zuletzt aktualisiert am 3. September 2015; http://www.cnn.com/2015/09/03/health/liberia-ebola/, letzter Zugriff am 9. November 2015.
„WHO Commends Sierra Leone for Stopping Ebola Virus Transmission“, Website der Weltgesundheitsorganisation, 7. November , 2015; http://www.afro.who.int/en/sierra-leone/press-materials/item/8139-who-commends-sierra-leone-for-stopping-ebola-virus-transmission.html.

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