Schwarze Pest tötet erneut in Colorado

Die berüchtigte Schwarze Pest ist in Colorado wieder aufgetreten und markiert das zweite Mal in diesem Jahr, dass jemand im Bundesstaat an der historischen Krankheit gestorben ist.

Das Gesundheitsamt von Pueblo City-County gab am 5. August bekannt, dass ein namentlich nicht genannter Erwachsener an der schwarzen Pest gestorben ist. Es wird angenommen, dass sich das Individuum die Pest von Flöhen auf einem toten Nagetier eingefangen hat. Ein toter Präriehund im Westen des Landes wurde positiv auf die Pest getestet – bisher das einzige Tier in der Gegend. Beamte fordern die Menschen auf, sich und ihre Haustiere vor einer möglichen Flohbelastung zu schützen.

Im Juni dieses Jahres starb ein 16-Jähriger im Norden Colorados an der später entdeckten septikämischen Pest. Es wird angenommen, dass der letzte Fall ebenfalls von der septischen Form war.

Die Pest wird durch das Bakterium Yersinia pestis verbreitet und hat drei Varianten. Beulen ist die häufigste und ist durch geschwollene und geschwärzte Lymphknoten gekennzeichnet. Die septische Form tritt auf, wenn die Bakterien direkt in den Blutkreislauf gelangen und die charakteristische Schwellung fehlt. Die Symptome der septikämischen Pest sind Fieber, Schüttelfrost und Bauchschmerzen, was dazu führt, dass sie manchmal mit der Grippe verwechselt wird. Die letzte Form, pneumatisch, zeigt Lungenentzündung-ähnliche Symptome und ist extrem selten. Alle drei Formen der Pest können mit Antibiotika behandelt werden, aber nur, wenn sie früh genug verabreicht werden.

Die USA sehen jedes Jahr etwa sieben Fälle der Pest (normalerweise in ihrer Beulenform). Colorado hatte 2014 acht Fälle, von denen vier auf einen Pitbull zurückgeführt wurden. Dies war der einzige dokumentierte Fall einer Übertragung von Hund zu Mensch, abgesehen von einem Vorfall im Jahr 2008 in China. Seit 1924 ist in den USA kein Fall einer Mensch-zu-Mensch-Übertragung bekannt geworden.

Yersinia pestis ist am berüchtigtsten für die Plagen, die zwischen dem 14. und 17. Jahrhundert über ganz Europa hinwegfegten und fast 60 % der Bevölkerung töteten. Weltweit sind die meisten modernen Fälle der Pest auf Afrika beschränkt, obwohl eine kleine Anzahl jährlich in anderen Ländern auftritt.

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