Noch schädlichere Auswirkungen von Pestiziden entdeckt

Ein neuer gesundheitlicher Durchbruch hat einen Zusammenhang zwischen bestimmten Pestiziden, die zum Schutz von Pflanzen verwendet werden, und der Parkinson-Krankheit gefunden.

Paraquat, Maneb und Ziram sind übliche Chemikalien, die in den USA (insbesondere Kalifornien) versprüht werden und mit einem Anstieg der Parkinson-Krankheit in Verbindung gebracht wurden. Dies galt nicht nur für die Menschen, die auf den Farmen arbeiteten, sondern auch für diejenigen, die in der Nähe lebten oder arbeiteten. Jetzt fügen wir der Gleichung ein weiteres Pestizid hinzu: Benomyl. Es ist ein Jahrzehnt her, seit die USA seine Verwendung verboten haben, aber Forscher haben herausgefunden, dass seine toxischen Wirkungen immer noch anhalten – und es wird auch mit Parkinson in Verbindung gebracht.

Forscher glauben, dass die Exposition gegenüber Benomyl zelluläre Veränderungen auslöst, die den Weg zu Parkinson ebnen können. Es verhindert, dass ein bestimmtes Enzym „DOPAL“ einfängt, ein natürliches Gift in unserem Gehirn. Ohne dieses Enzym kann sich DOPAL anreichern, Neuronen schädigen und das Risiko für Parkinson erhöhen. Diese Entdeckung könnte tatsächlich zu positiven Entwicklungen führen, beispielsweise ob der Schutz dieses Enzyms das Fortschreiten der Krankheit bei Patienten mit bereits diagnostizierter Parkinson-Krankheit verlangsamen könnte.

Millionen leben mit ihren Symptomen, zu denen langsame Sprache und Bewegungen, Zittern und Starrheit gehören. Forscher haben bestimmte genetische Verbindungen gefunden, aber wir haben festgestellt, dass die Genetik nur ein kleiner Risikofaktor ist. Daher glauben sie jetzt, dass Umweltfaktoren – wie Pestizide – eine große Rolle bei Parkinson spielen.

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Benomyl war in den USA 30 Jahre lang weit verbreitet, bis wir eine toxische Verbindung zu Leberkrebs, Fehlbildungen des Gehirns und Problemen mit dem Fortpflanzungssystem entdeckten. Es wurde 2001 verboten. Dennoch wollten die Forscher das Pestizid auf mögliche Langzeitwirkungen untersuchen. Unter dem Mikroskop bestätigten sie, dass das Pestizid Neuronen beschädigte oder zerstörte. Sie fanden dies auch in einem Fischmodell wieder – das Pestizid schädigte wichtige „dopaminerge“ Neuronen, während andere unberührt blieben.

Das sind große Neuigkeiten, denn bis jetzt haben Wissenschaftler ein bestimmtes Protein ins Visier genommen, von dem bekannt ist, dass es zu Parkinson führt. Aber die Untersuchung dieses Pestizids führte uns zu einem Enzym, das uns ein völlig anderes Ziel bietet, um zu versuchen, diese Krankheit zu stoppen.

In Wahrheit sind Pestizide sehr schädlich, und ihr weit verbreiteter Einsatz auf US-amerikanischen Feldern ist ein Fehler. Dies ist nur eine Krankheit, die viele Studien mit einem höheren Auftreten bei Landwirten und Menschen in ländlichen Gebieten in Verbindung gebracht haben (wo die Moleküle in der Luft schweben könnten). Während Pestizide der Feind waren, ist die gute Nachricht, dass sie helfen könnten, zu einer Heilung zu führen.

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