Gesundheitsbeamte aus Colorado sind optimistisch, als sich giftiger Schlamm den Fluss hinunter bewegt

Die gewaltige Wolke aus Minenabfällen, die letzte Woche versehentlich in den Animas-Fluss freigesetzt wurde, scheint sich flussabwärts bewegt zu haben. Dr. Larry Wolk, Colorados oberster Gesundheitsbeamter, sagt, dass das ehemals orangefarbene Wasser „nicht gefährlich“ zu sein scheint. Der Fluss bleibt geschlossen, aber diese ersten Erkenntnisse könnten ein Zeichen dafür sein, dass er bald wieder geöffnet wird.

Die Verschüttung ereignete sich am 5. August, als Auftragnehmer der Environmental Protection Agency (EPA) die Mine Gold King untersuchten. Die EPA schüttelte versehentlich einen Trümmerdamm los und fast drei Millionen Gallonen Wasser – genug, um drei olympische Schwimmbäder zu füllen – mit Arsen, Blei, Zink und anderen Giftstoffen, die in den Animas River flossen.

Der Schlamm ist seitdem stromabwärts nach New Mexico geflossen, wo er in den San Juan River gelangt ist. Obwohl der Müll von den Animas weitergezogen ist und die vorläufigen Tests positiv sind, bedeutet dies nicht, dass die Gemeinden, die entlang ihm leben, bereits im Klaren sind. Schwermetalle bleiben in der Regel haften und die Exposition verursacht nicht sofort spürbare gesundheitliche Auswirkungen. Es besteht die Sorge, dass sich im Sediment des Flusses Ablagerungen gebildet haben. Diese Vorräte würden sich nicht in Wassertests widerspiegeln, könnten aber jederzeit hochgeschleudert werden und wieder in den Fluss gelangen.

Es gibt über 400 Minen in der Gegend von Silverton, in der Nähe des Beginns der Ölpest, von denen viele gelegentlich Giftstoffe in Flüsse und Bäche leiten. Obwohl die EPA versucht hat, das Gebiet zum Superfund-Standort zu erklären – was Bundesmittel für intensive Aufräumarbeiten auslösen würde – haben die Einheimischen den Umzug lange Zeit wegen Werbe- und Tourismusbedenken blockiert. Stattdessen hat die EPA mit der Animas River Stakeholder Group zusammengearbeitet, um die Minen in der Region einzeln zu säubern, aber von Anfang an wurden diese Bemühungen als unsicher angesehen. Minenentladung hat die Angewohnheit, sich zu sichern und woanders hin zu fließen, wenn ein Ausgang verstopft ist.

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