Genetische Verbindung von Alzheimer bestätigt

Es wurde viel über mögliche Ursachen der Alzheimer-Krankheit geforscht – eine schreckliche degenerative Erkrankung, die das zentrale Nervensystem betrifft. Eine der am häufigsten anerkannten – und am meisten gefürchteten – Auswirkungen von Alzheimer ist der kontinuierliche geistige Verfall.

 Jetzt hat eine neue Studie, die im Februar in den Archives of General Psychiatry veröffentlicht wurde, die starke genetische Verbindung für die Krankheit bestätigt, indem sie Zwillinge untersuchte. Bisher konzentrierten sich Studien an Zwillingen auf kleinere Teilnehmergruppen. Die an der University of Southern California durchgeführte Studie ist die größte bisher durchgeführte Zwillingsstudie und damit ein wichtiger Meilenstein in der Alzheimer-Forschung.

 Seit 1998 analysieren die Forscher Daten aus dem schwedischen Zwillingsregister. Insbesondere untersuchten sie 11.884 Zwillinge (identisch und zweieiig), die 65 Jahre oder älter waren. Von dieser Gruppe hatte mindestens ein Zwilling von 392 Paaren Alzheimer. Die Hintergründe der Zwillinge wurden auf gemeinsame und nicht geteilte Umweltrisiken und genetische Faktoren untersucht.

 Einfach gesagt, die Studie fand heraus, dass die Genetik die Ursache für etwa 79 % der Alzheimer-Fälle zu sein schien. Es wurde festgestellt, dass die verbleibenden 21 % der Fälle auf Umweltursachen zurückzuführen sind, die von Zwillingen nicht geteilt wurden, wie z. B. die Umgebung der Kindheit und Faktoren des Lebensstils. Im Vergleich zu den zweieiigen Zwillingen (die 50 % ihres genetischen Materials gemeinsam haben) war die Wahrscheinlichkeit, dass eineiige Zwillinge beide Alzheimer entwickelten, höher, was einen genetischen Faktor für die Krankheit bestätigte.

 Die Studie belegt jedoch nicht nur einen lange vermuteten genetischen Zusammenhang. Es wirft auch einen Schraubenschlüssel in die populäre Theorie, dass es zwei verschiedene Formen der Alzheimer-Krankheit gibt: eine, die auf Genen basiert („familiär“); und eine basierend auf Umweltfaktoren („sporadisch“). Vielmehr zeigt diese Forschung, dass es wahrscheinlicher ist, dass die Krankheit komplizierter ist und sowohl genetische als auch umweltbedingte Auslöser in einem einzigen Fall vorhanden sind.

 Die Studie zeigte zum Beispiel, dass bei 55 % der eineiigen männlichen Zwillinge, bei denen einer Alzheimer hat, der andere die Krankheit entweder nie bekommt oder sie erst zu einem späteren Zeitpunkt im Leben entwickelt.

 Diese groß angelegte Studie ergänzt die wachsende Menge an Informationen, die wir über die Alzheimer-Krankheit haben. Es ist wichtig, aus diesen Erkenntnissen mitzunehmen, dass Ihr genetischer Hintergrund – obwohl er ein wichtiger Faktor für Ihre Anfälligkeit ist – nur ein Teil des Puzzles ist.

 Umwelt- und Lebensstilfaktoren – wie Ernährung, Bluthochdruck und Bildung – werden alle auf ihren Zusammenhang mit dieser Form der Demenz untersucht. Verschwenden Sie also nicht Ihre Zeit damit, Ihrem Stammbaum die Schuld zu geben; Machen Sie sich stattdessen fit, essen Sie gut und prüfen Sie die vielen Möglichkeiten, wie Sie das Risiko für die Entwicklung von Alzheimer verringern können.

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