Die neue Therapie, die Schmerzen verbannen kann

Multiple Sklerose (MS) ist eine notorisch schwierig zu behandelnde Krankheit, teilweise weil die Krankheit Nervenzellen angreift und sie zerstört. Das Endergebnis ist, dass eine fortschreitende Lähmung einsetzt. Menschen mit MS haben Probleme mit ihrem Sehvermögen und Gleichgewicht. Schließlich ist das Gehirn betroffen und es kann schwierig werden, Informationen logisch zu denken und zu verarbeiten.Behandlungen für MS versuchen, das Fortschreiten der Krankheit zu verlangsamen, aber selbst dann sind die meisten Medikamente nicht sehr wirksam. Forscher sind ständig auf der Suche nach Behandlungen, die nicht nur erfolgreich die schlimmsten MS-Symptome abwehren, sondern die Krankheit tatsächlich aufhalten und die Zeit für Nervenschäden zurückdrehen könnten.Wie so oft geschieht ein medizinischer Durchbruch manchmal dort, wo man ihn am wenigsten erwartet. Erst kürzlich – fast aus einer Laune heraus – beschloss ein Forscherteam, herauszufinden, welche Wirkung eine Nahinfrarot (NIR)-Lichttherapie auf MS haben würde.

Die Forscher stammten von der University of Wisconsin-Milwaukee und waren Spezialisten für die Untersuchung der Rolle der Reaktion des Immunsystems bei MS. Sie führten eine Tierstudie durch, in der Ratten mit MS-ähnlichen Symptomen eine Woche lang eine NIR-Lichttherapie erhielten. Die Forscher erwarteten von der Studie keine positiven Ergebnisse und waren daher sehr überrascht, als sich die Symptome der Ratten deutlich zu bessern begannen. Tatsächlich hatte ein anderer Kollege bereits eine ebenso beeindruckende Entdeckung über nahes Infrarotlicht gemacht. Ratten, die aufgrund einer Vergiftung an Erblindung litten, konnten nach der Lichttherapie ihr Augenlicht wiedererlangen. Die Forscher hatten gedacht, dass die Blindheit der Ratten dauerhaft sei, aber irgendwie stellte nahes Infrarotlicht das Sehvermögen wieder her.

Lichttherapie wurde in der Vergangenheit verwendet, aber in einer anderen Funktion: um Wunden zu heilen. Bei bestimmten Wellenlängen kann blaues Licht helfen, Infektionen zu bekämpfen und zu behandeln. Tatsächlich ist Licht bei dieser Aufgabe so gut, dass es sogar MSRA ausschalten kann – einen antibiotischen Superbug, der in der medizinischen Gemeinschaft große Besorgnis hervorruft.

Blaues Licht und nahes Infrarotlicht sind beide scheinbar begabt bei der Reparatur von Gewebe. Beide wirken auf ein Enzym, das sich in den Mitochondrien befindet – dem Energiezentrum der Zelle. Das Enzym heißt Cytochrom-C-Oxidase und wenn es stimuliert wird, tritt der Prozess der Zellreparatur in Aktion.

Was die Forscher jetzt versuchen, ist herauszufinden, welche Wellenlängen des Lichts am besten zur Behandlung von MS-Symptomen geeignet sind, in welcher Dosis und wie lange. Sie vergleichen die Notwendigkeit, diese Variablen festzulegen, ähnlich wie eine medikamentöse Behandlung mit einem bestimmten Protokoll und einer bestimmten Dosis einhergeht. Es ist eine herausfordernde Aufgabe, die richtige Wellenlänge des Lichts zu bestimmen, aber die Forscher bleiben dran. Sie haben zum Beispiel herausgefunden, dass 670 und 830 Nanometer Licht positive Veränderungen auslösen, während 730 Nanometer keine positive Wirkung zeigen.

Mit der Zeit kann die Phototherapie zur Behandlung anderer degenerativer Erkrankungen eingesetzt werden. Durch die Wiederherstellung beschädigter Zellen in den Mitochondrien wird der Körper vor Schäden durch freie Radikale geschützt. Es sind beschädigte Mitochondrien, die einen starken Anstieg freier Radikale verursachen. Diese freien Radikale können dann durch den Körper zirkulieren und Alters- und Krankheitssymptome auslösen.

Quelle(n) für den heutigen Artikel:
„Light as Medicine“, Science Daily Website, 22. Okt. 2013; http://www.sciencedaily.com/releases/2013/10/131022102227.htm, letzter Zugriff am 24. Oktober 2013.
Knippenberg, S., et al., „Höhere gemeldete Sonnenexposition und kein Vitamin-D-Status , sind mit weniger depressiven Symptomen und Müdigkeit bei Multipler Sklerose verbunden“, Acta Neurol Scand.  13. Juni 2013.

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