Die Gefahr von Gehirnerschütterungen für Erwachsene

Die Playoff-Saison ist im Gange, und inmitten all der Aufregung intensiver Hockeyspiele gibt es eine andere Sache, auf die wir uns konzentrieren sollten: die gefährlichen Auswirkungen von Gehirnerschütterungen.

Gehirnerschütterungen gelten als traumatische Hirnverletzung (TBI). Jedes Jahr treten in den USA über 1,7 Millionen TBIs auf – viele davon führen zu lebenslangen Behinderungen und/oder zum Tod. Ein TBI wird „durch eine Beule, einen Schlag oder einen Stoß auf den Kopf oder eine durchdringende Kopfverletzung verursacht, die die normale Funktion des Gehirns stört“, stellt das Centers for Disease Control and Prevention (CDC) fest. „Der Schweregrad reicht von leicht – eine kurze Änderung des Geisteszustands oder des Bewusstseins bis hin zu schwer – eine längere Zeit der Bewusstlosigkeit oder Amnesie nach der Verletzung.“ Etwa 75 % der traumatischen Hirnverletzungen sind Gehirnerschütterungen.

Wenn wir uns ein Hockey- oder Fußballspiel ansehen, denken wir oft nicht an die negativen Auswirkungen ihrer Verletzungen. Wenn zwei Spieler auf dem Eis gegeneinander kämpfen, feuern wir es an, auch wenn einer von ihnen gegen die Wand geschleudert wird. Wir denken nicht darüber nach, was passiert, nachdem wir den Fernseher ausgeschaltet haben – darüber, wie viel Schmerz diese Spieler wirklich haben, wenn sie herumgestoßen werden.

Laut CDC sind traumatische Hirnverletzungen wie Gehirnerschütterungen für 30 % aller verletzungsbedingten Todesfälle in den USA verantwortlich. Während es oft als Kinder- oder Sportlerkrankheit angesehen wird, betrifft es tatsächlich Menschen in allen Altersgruppen. Schädel-Hirn-Verletzungen treten am häufigsten bei Kindern unter vier Jahren, Jugendlichen zwischen 15 und 19 Jahren und Senioren über 65 Jahren auf. Erwachsene über 75 Jahre werden am häufigsten aufgrund einer Schädel-Hirn-Verletzung ins Krankenhaus eingeliefert – und eher an einem Schädel-Hirn-Trauma sterben.

Trotzdem fehlt in der Bevölkerung das Bewusstsein dafür, dass ein Schädel-Hirn-Trauma ältere Menschen am härtesten trifft. Wenn wir älter werden und unsere Knochen schwächer werden, erleiden wir mit größerer Wahrscheinlichkeit alltägliche Stürze – die die Hauptursache für traumatische Hirnverletzungen bei älteren Erwachsenen sind. Aus diesem Grund hat die CDC eine Initiative entwickelt, um das Bewusstsein für Hirnverletzungen bei älteren Erwachsenen mit einer Kampagne mit dem Titel „Helfen Sie Senioren, besser und länger zu leben: Verhindern Sie Hirnverletzungen“ zu schärfen.

Hier sind die wichtigsten Symptome, auf die Sie achten sollten, die ein Zeichen für eine Gehirnerschütterung oder ein Schädel-Hirn-Trauma sein können:

  • Anhaltende Kopfschmerzen
  • Schwierigkeiten, sich zu konzentrieren oder sich an Dinge zu erinnern
  • Müdigkeit und Energiemangel
  • Schwierigkeiten beim Sehen
  • Launenhaftigkeit
  • Schwächegefühl oder Benommenheit

Die Symptome werden bei einem schwereren SHT fortschreiten und sich verschlimmern, daher ist es wichtig, sofort Hilfe zu holen, wenn Sie diese Anzeichen bemerken.

Es gibt Dinge, die Sie tun können, um TBIs zu verhindern. Da alltägliche Stürze die Hauptursache für SHT bei älteren Erwachsenen sind, ist es wichtig, diese Stürze und Verletzungen zu verhindern, bevor sie zu hirnschädigenden Gehirnerschütterungen oder Schlimmerem führen. Ältere Erwachsene sollten routinemäßige Augenuntersuchungen durchführen lassen, um sicherzustellen, dass sie keine Einschränkungen haben, die ihre Sehkraft beeinträchtigen. Sie sollten alle verschreibungspflichtigen Medikamente, die sie einnehmen, überprüfen (um keine Medikamente einzunehmen, die Schläfrigkeit hervorrufen, wenn sie die meiste Zeit ihrer Aktivität nachgehen); und sie sollten versuchen, sich auf Übungen zu konzentrieren, die das Gleichgewicht verbessern, wie Tai Chi.

Letztendlich sind Gehirnerschütterungen und Hirnverletzungen ernsthafte Krankheiten, die sich nur verschlimmern können, wenn sie nicht richtig behandelt werden. Es ist weit entfernt von einer Verletzung, die nur Sportler oder Kinder betrifft – seien Sie sich also Ihrer Risikofaktoren bewusst und achten Sie darauf, und ergreifen Sie Maßnahmen, um zu verhindern, dass Sie sich mit einer traumatischen Hirnverletzung auseinandersetzen müssen.

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