Der beste Freund des Menschen könnte Krebs erschnüffeln

Tierfreunde haben jetzt überall noch mehr Grund, Hunde zu bewundern. Unsere Hundefreunde bieten uns Kameradschaft und bedingungslose Liebe, sie unterhalten uns und können uns sogar dabei helfen, unseren Lebensunterhalt zu verdienen. Außerdem können Hunde uns auch dabei helfen, länger zu leben, indem sie als starke Anti-Stress-Mittel wirken. Sie retten und beschützen uns auch, wenn wir in Gefahr sind, und sie helfen Menschen mit Behinderungen. Hunde trösten uns auch, wenn wir krank oder einsam sind. Jetzt können wir der umfangreichen Liste hinzufügen, dass Hunde „uns eine größere Chance geben, Krebs zu überleben“.

 Brust- und Lungenkrebs sind heutzutage eine große Bedrohung – tatsächlich sind diese beiden Arten zusammen die häufigste Ursache für Krebstod auf der ganzen Welt. Es ist wichtig, dass wir einen Weg finden, diese Krebsarten frühzeitig zu erkennen, solange noch Zeit und Gelegenheit besteht, sie effektiv und mit dem geringsten Leidensdruck für den Patienten zu bekämpfen.

 Die derzeitigen Nachweismethoden für diese beiden Hauptkrebsformen sind noch nicht effektiv genug. Manchmal erkennen sie Fälle in den frühen Stadien nicht (zum Beispiel ist der Tumor zu klein) oder die Tests liefern falsch positive oder negative Ergebnisse, was für den Patienten verheerend sein kann.

 Eine kürzlich durchgeführte Studie gibt uns jedoch Hoffnung, dass in naher Zukunft eine neue Nachweismethode verfügbar sein könnte, die alternativ und dennoch genau ist und möglicherweise Hunde betrifft. Die Studie wollte testen, ob Hunde Patienten mit verschiedenen Stadien von Lungen- oder Brustkrebs erschnüffeln können oder nicht.

 Fünf normale Hunde, die zuvor in der Geruchserkennung nicht ausgebildet waren, wurden von den Forschern darauf trainiert, den Atem von Menschen mit Krebs zu erkennen und ihre Proben von denen von Kontrollpersonen (gesunden Probanden) zu unterscheiden. Sobald die Hunde bereit waren, testeten die Forscher ihre Fähigkeiten an 86 Personen mit Brust- oder Lungenkrebs und 83 Personen ohne Krebsvorgeschichte.

 Tatsächlich sammelten die Wissenschaftler Atemproben von jedem Probanden und präsentierten sie den Hunden für den „Schnüffeltest“. Sowohl einfachblinde als auch doppelblinde Experimente wurden durchgeführt, alle randomisiert, wobei letzteres erforderte, dass weder der Experimentator noch der Hundeführer wussten, welche Probe welche war.

 Die Ergebnisse waren erstaunlich. Die Hunde, die nur drei Wochen in Geruchswahrnehmung trainiert wurden, konnten Lungen- und Brustkrebs in verschiedenen Stadien mit hoher Genauigkeit (88 % bis 97 %) erkennen.

 Wie haben Sie das geschafft? Nun, wie Sie wahrscheinlich schon gehört haben, haben Hunde einen extrem feinen Geruchssinn. Dies hat ihre Verwendung als Hilfsmittel bei der Jagd, der Sprengstoffdetektion sowie bei Such- und Rettungsmissionen vorangetrieben. Es wird angenommen, dass Hunde zwischen komplexen chemischen Kombinationen unterscheiden können, was erklärt, warum sie in der Lage wären, eine Krankheit wie Krebs anhand einer einfachen Atemprobe zu erkennen.

 Diese Fähigkeit könnte die Grundlage für ein neues diagnostisches Instrument bilden, unabhängig davon, ob die Medizin eine Rolle für Hunde schafft oder ob Forscher die olfaktorischen Talente des Hundes irgendwie in eine Art Gerät oder Test integrieren. Auf jeden Fall könnte es ein weiterer Schritt in Richtung einer früheren Krebserkennung sein.

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